読書のお話 その5

  パオロ・ジョルダーノの「コロナの時代の僕ら」を読みました。「素数たちの孤独」と「兵士たちの肉体」を読んだことのある作家です。ウイルスを含む病原体が人間なんかいなかった森林の奥深くの多くの動物たちの腸などに生息してのんびりやっていたのに、人間がそこに土足で踏み込んできて、森林は破壊するは、動物は絶滅に追い込むは。で、生息地を失った微生物たちは、飛行機に乗って地球上を縦横無尽に駆けずり回って、感染をあっという間に広めてくれる、格好の宿主である人類に目を付けたのは、身から出た錆、当然の帰結というのは分かりやすい説明でした。「今回のパンデミックのそもそもの原因が自然と環境に対する人間の危うい接し方、森林破壊、僕らの軽率な消費行動にこそある」と言って、この巣ごもりの時を無駄にせず、「こんな状況におちいってしまった僕らは、このあとどんな風にやり直したいか?」を考える有意義な時にしなくてはならないと訴えます。懲りない人類はのど元過ぎればということになるのは歴史が証明しているように私には思えてなりません。パオロだって分かっているのでしょうが、だからといって最初から諦めていてはいけないという、生善説を唱えなければ存在意義を失う知識人を代表して声を大にして訴えてくれているのだと思います。念頭に置きながら日常の様々な判断をすべき貴重な訴えだと思います。

イーユン・リーの「黄金の少年、エメラルドの少女」を読みました。この作家が男性か女性かも分からず、他の作品を注文する際に、題名に魅かれたという理由だけでこの本を注文しました。短編集。私の不得意な短編集でした。最初の「優しさ」という作品は私が好まない類の作品で先が思いやられましたが、読み進むうちに作家の書き方にも慣れていきました。在米中国人女性作家でした。ウィリアム・トレバーという作家を敬愛するというリーですが、最初は中国を舞台意にしてるというだけで気の重い作品だろうと思っていましたが、読み進むうちに愛というものの一途さや普遍性を感じさせられて、私の好きな作家で短編の女王と言われ最近ノーベル文学賞にも輝いたアリス・マンローが中国人だったら、このような作品群を書いたのかも知れないと思うと、急に親しみを感じながら読み終えました。黄金の少年、エメラルドの少女は中国での「金童」と「玉女」、理想的なカップルのことを「金童玉女」というのだと書いてあって、少なからずがっかりしてしまいました。ゲイの男性と行き遅れた女性が、親や旧知の人との愛を重んじるために「金童玉女」となって結婚を決意するというお話は愛の一途さを感じさせてくれる作品でした。

ベルンハルト・シュリンクの「オルガ」を読みました。こころに深く刻み込まれるべき本にまた出会うことができました。幼いころ両親を亡くした少女オルガはドイツ帝国に生まれました。苦学して高等教育を受け教師になります。やがて、夢多き野心家の青年と実らぬ恋に落ち、それでも二人は愛を温めあいますが、彼は無謀な冒険に旅立ち帰らぬ人となってしまう。オルガは待ち続けます。オルガの死の部分の描写はとても美しかった。「オルガは目を開いた。一瞬視線をさまよわせたが、ぼくを見つけ、愛情や喜びで顔を輝かせたので、ぼくは泣かずにはいられなかった。ぼくには理解できなかった。この顔の輝きがぼくのためだなんて。彼女はぼくをこんなに愛してくれて、ぼくが来たのを喜んでいる。そもそも誰かがぼくのことをこんなに愛し、喜んでくれるなんて。 -------ぼくはまたベッドサイドに座り、また彼女の手を取った。   -------外がゆっくりとl暗くなった。ぼくはいつのまにか眠ってしまった。目を覚ましたとき、オルガの手はぼくの手のなかで冷たくなっていた。」この場面は物語のなかでは、ほぼ真ん中あたりに出てきます。主人公の女性の死は真ん中あたり。旅立った恋人に手紙を書き続けたオルガ、その恋人に届かなかった手紙の束が、物語を静かに結んでいきます。結び合わされるべき物語が、その手紙の束のなかから、光を当てられるのです。オルガの人生がドイツ帝国の歴史の中で流れていたのだと理解されます。「小さくとも確かな 幸せを求めつづけたあるポーランド系女性の波瀾の生涯」は凛々しくしっかりと前を見続けたものでした。

黒川 創の「暗い林を抜けて」を読みました。初めて読んだ作家でした。男性か女性かも知らない。物語の始まりは女性の独白だったので、てっきり女性だと思っていましたが、読み進むうちに作家は男性だと確信しました。読売文学賞、伊藤整文学賞、毎日出版文化賞、大佛次郎賞など玄人っぽい文学賞をもらい続けてきた実力派。物語の中心となるノンフィクションの部分も主人公が交錯し、その間に粘着質な綿密なフィクションが織り交ぜられていて、なかなか読み応えのある作品でした。フィクションの部分をうっとうしいと思うか、作品に奥行きを与えていて好ましいと思うかは、意見の分かれるところとかも知れません。大きな意味での主人公の最初の妻が仕事仲間と浮気をして、繰り返し逢瀬にいたってしまうところなどは、男性目線ですが欲望としての納得がありました。胸が苦しくなりました。主人公がガンで余命いくばくもなくなったところの最期の描写がもう少ししつこくてもよかったかなと思いました。いずれにしても、絡み合ったストーリーが大人の作品に仕上がっていたと思いました。